西貢名稱由來?

「西貢」,相信已經是個耳熟能詳的名稱。說起西貢,人們便聯想到高山島嶼,郊遊的好去處。翻查歷史記錄,在清朝康熙(1688年)、嘉慶(1819年)年間的兩個版本的《新安縣志》裏,還未有關於西貢的記錄。而這名稱的出現,最早大概是在和神父1866年繪制的《新安縣全圖》上。

西貢位於香港的東面,卻又稱為「西」貢。對於這名稱的由來,傳說是在鄭和下西洋後,西洋(東南亞、中東等)國家紛紛來貢貿易,把貢船停泊在西貢一帶。「西貢」便有着「西方來貢」的意思。但是早在明初,鄭和已經下西洋七次,而「西貢」這名稱,卻要在足足四百年後的清朝同治年間才出現在地圖上。因此這個傳說實在存疑。

事實上,對於「西貢」一名的由來,學者仍未有確實的說法,一切都有待再作探究。

圖:1866年《新安縣全圖》上的西貢(圖片來源:澳洲國立圖書館藏電子地圖)

圖:黃地峒遺址第二號採石牆石壁

西貢史前考古?

西貢的原居民源流可數算到三百多年前。但根據考古發現,西貢的人類活動更可以追溯到史前。

西貢一帶發現多處考古遺址;西灣、大浪、鹽田梓等地均被古物古蹟辦事處列為具考古研究價值的地點。當中,鹽田曾曾有漢代文物出土,而大浪鹹田出土的文物,更可追溯至新石器時代晚期和青銅器時代,即4000年前至2500年前。

修建萬宜水庫期間,在沙咀的海床發現一艘沉船。經考古學家考究,應屬南宋末年至明代初年間的遺物。遺址中還出土了一些中東的琉璃珠和玻璃碎片,引證了明代海上絲綢之路的運作。

位於深涌和榕樹澳之間的黃地峒,更是香港最古老的考古遺址,出土的石材生活器具可追溯自舊石器時代。雖然文物確實的出土時期還有待科學考證,但足以證明史前在西貢半島一帶已有人類聚居。

延伸閱讀:《關於黃地峒屬於舊石器時代的正反兩面說法》

西貢有結界?

西貢山脈連綿,是遠足郊遊的好去處。但大自然深不可測,一不小心,可能會迷路,因此就有了「西貢結界」之說。行山人士失蹤的個案屢聽不少,當中最轟動的算是發生於2005年的丁利華失蹤懸案,丁探長至今依然下落不明。事發經過是這樣的:具遠足經驗的休班警員丁利華,獨自到西貢麥理浩徑行山,期間懷疑迷路致電報警求助。警員無法從通話中確定丁利華的位置,只知道他從北潭涌出發,沿麥理浩徑往西貢東走,且更聽見他從電話另一端大叫「救命呀!」,然後就失去聯絡了。

其後西灣村長表示,丁利華曾到訪他的士多借用電話,當時面色蒼白,身體好像不太舒服。警方和民間拯救隊在西貢東麥理浩徑一帶搜索,卻一直沒有發現,自此成為懸案。後來西貢的行山熱點間中有遊人失蹤的新聞,縱使大部份都獲救或找到遺體,但媒體陸續以「結界」一詞吸引讀者眼球,「西貢結界」的傳說便留名至今。

「西貢結界」未有科學論證,但行山迷路引致意外則可理性地避免。例如遠足前先計劃好路線,告知親友行程並且不要獨自行山,也不要走沒指引的捷徑。另外,遠足時要留意身體狀況,注意防暑防寒,萬一感到不息便盡快求助,減低發生意外的機會

圖:西貢山脈(圖片來源:Google Earth)

圖:已淹浸的沙咀聖母無玷之心小堂(圖片來源:西貢堂區百週年紀念特刊)

水底有間天主教小堂?

香港在六、七十年代面人口急速上升,食水供應不足成為日常問題。因此,政府在1971年開始動工修建萬宜水庫,於官門海峽兩端築起兩條主壩,並在1978年落成。官門海峽原是一條西貢半島南岸與糧船灣洲之間的狹窄海道。雖然水源問題得到解決,但犧牲了不少人的家園,和漁民的生計。

萬宜水庫的興建,淹沒了官門海峽一帶數十個村落,包括爛泥灣村和沙咀村。原來,沙咀村當年也有一間聖母無玷之心小堂,內設聖心小學。現在這座天主教小堂和旁邊幾條鄉村也永遠沉沒於水底了。

小堂是抗日基地?

二戰時期,日軍入侵香港,西貢的鄉郊村落也受到日軍侵略和劫殺。村民紛紛加入游擊隊,對抗日軍的侵略。西貢村民更在黃毛應玫瑰小堂成立了東江縱隊港九獨立大隊,亦因其地理位置成為了游擊隊的基地。

當時,有多達七十名游擊隊成員定居和駐紮在小堂內,小堂也成為了糧食及軍火補給的儲存庫。曾經有人向日軍提供小堂基地的位置,引來了日軍包圍黃毛應村捉拿游擊隊。幾位村民即使被毒打及以火刑逼供,他們也沒有說出游擊隊的活動。村民寧死不屈,日軍未能取得情報,搜劫房舍後也離去了。

另外,赤徑聖家小堂也曾經成為抗日游擊隊基地,而深涌則為情報交通總站。抗戰期間,游擊隊成員在聖家小堂內駐紮,神父樓也成為了大隊長和政治委員的辦公室和寢室。游擊隊會在小堂旁邊空地商討作戰策略,期間不少赤徑村民也加入了東江縱隊行列。

圖:黃毛應小堂舊照(圖片來源:《公教報》)

圖:萬宜地質步道旁的六角形岩柱(圖片來源:香港地質公園)

世界級的西貢

西貢景色優美如畫,一直被視為香港的「後花園」。原來西貢的地質岩石,在國際上具有重要性地位,屬世界級的寶殿。香港地質公園於2011年正式加入世界地質公園網絡,以東壩附近的六角形岩柱聞名於世。這些六角形岩柱於約1億4,000萬年前的糧船灣超級火山爆發中形成,分布面積廣、直徑大,堪稱世界級的地質奇觀。