近日到訪深涌,幸得深涌村長送贈一塊薯莨,我們對薯莨染這個傳統技藝甚感興趣,便準備了一些工具和材料以「土炮」方式嘗試薯莨染。

薯莨的外皮是灰黑色,切開呈棕紅色,因含豐富單寧酸而可用為染材。我們把薯莨去皮切粒,放進攪拌機內攪成汁,然後隔渣得出染料。把棉布或麻布浸進薯莨汁,布便染上了鮮艷的棕紅色。我們也嘗試加上橡筋紮染,曬乾後形成意想不到的圖案!如反覆染薯莨汁,顏色會加深,布質也會變硬。

以前沒有攪拌機,傳統的做法是把薯莨粒放進熱水內煮成汁,然後把棉布放進染料鍋內上色,然後取出曬乾,再重覆染曬的步驟。而傳統的莨綢會再塗掃河泥於布的其中一面,再經沖洗曬乾後,便形成表面黑底面棕色的莨綢。

5月份的講座主題是「我們與大自然的關係」,薯莨染正好反映了深涌的客家人如何於生活上運用自然資源,人與大自然之間建立著密切的關係,所以我們把薯莨染實驗品製成了小布袋,作為紀念品送給演講嘉賓。